Båd lavet af plastik affald sejler ned Afrikas østkyst

Det var tonehøjde, da vi vævede os gennem de små gader i Shela på Lamu Island i de tidlige morgentimer-med alt vores udstyr på ryggen og eventyr i vores hjerter. Flipflopi og hendes støttebåd, Lamu, blev docket uden for Peponi Hotel og ventede på, at de 18 besætningsmedlemmer skulle gå ombord.

De fleste af os havde kun mødt hinanden under lanceringsbegivenheden dagen før. Fodboldkampe, løb, taler og lystighed (og vores første smag af mediestrømmen, vi ville blive mødt med ved hvert stop på vores rejse) kulminerede i en ekspeditions briefing og besætningsintroduktioner.

Vi var en flok plastikfanatikere fra hele verden – en besætning så farverig som Flipflopi selv, herunder forskere, kommunikationsspecialister og en øko-kriger eller to. Min partner, Daniel Snyders, og jeg blev de sidste to besætningsmedlemmer efter blot to e-mails og et telefonopkald. Vi havde snublet over Flipflopi-projektet, mens vi undersøgte en dokumentar, vi laver om Dhu ‘ s historie.

Flipflopi-så navngivet, fordi skroget og dækket er dækket af omkring 30.000 genbrugte flip-flops – er verdens første sejlbåd, der udelukkende er fremstillet af affaldsplastik. Det er et eksempel på, hvad der kan gøres med al plastik i vores hav; at det kan genbruges til at skabe noget nyttigt og ret cool. Flipflopi-projektet er også det første af sin art i Afrika, et korstog mod engangsplast med en positiv skråning, der tilskynder og inspirerer til en cirkulær økonomi med genanvendelse.

Klokken 3, med kun to timers søvn bag os, var det tid til at komme i gang. Logistik og sikkerhed krævede, at vi rejste inden daggry, så vi tog vores redningsveste på og gled væk til havet med månen, der belyste vores vej. Med en 120 kilometer lang rejse foran os oplevede vi høje vindhastigheder og temmelig hårdt hav.

Det er ikke ideelt at starte en to-ugers sejltur med et tilfælde af alvorlige grønne gæller. På trods af mine egne mangler viste Flipflopi hende værd. Jeg så boatbuilder og kaptajn, Ali Skanda, styre sin regnbuefarvede stolthed og glæde gennem de kenyanske farvande, han kender så godt. Da han begyndte at synge sin egen version af Rod Stuart ‘vi sejler … vi sejler’, vidste jeg, at jeg var i gode hænder.

Efter en foryngende nat på Che Shale Lodge, lige nord for Malindi, vi satte tidligt ud for at gøre vores store indgang ved den første af mange begivenheder langs kysten. Formålet med ekspeditionen var at uddanne beboerne undervejs om havets plastik situation, og flere lokale øko-krigere på vores rute fik ‘om bord’ med disse Strand sammenkomster. Vores næste stop ved Kilifi strømmede tusindvis af børn, turister og lokale til båden.

Det var tydeligt, at disse østafrikanske strandsamfund tager sagen i egne hænder, med øko-virksomheder, der bruger plastforureningen – bogstaveligt talt tjener penge på affald. Den stolthed, vi så lokalbefolkningen tage i at redde deres hjem fra affaldsplastik, og lære andre at gøre det samme, cementerede vores udfordring for den næste strækning af vores rejse. Problemet er massivt, og vi vidste, at vi skulle nå frem til de politiske beslutningstagere for at gøre en reel forskel med hensyn til ordentlige affaldshåndteringssystemer.

På nuværende tidspunkt var vi ved at blive erfarne og havbenede sejlere-lære lokale vilkår og tip til den daglige båd, der bor fra Kaptajn Ali og hans besætning. Vi var alle nødt til at slå ind med sejladsen og hjælpe rundt om bådene så meget som muligt. Dagtimerne måltider var sprudlende med frisk frugt, pandekager og mandasi (krydret, kokos-flavored donuts); for vores fælles middage, vi havde lækre svahili karryretter og chapatis forberedt over en brand. Der var en konstant strøm af super-søde Kenyanske chai (te), uanset betingelserne.

Du lærer hurtigt, når du skal gøre, hvad du laver (binde knuder, skrive rapporter, kontrollere videnskabsudstyret, lave chai, hugge grøntsager, vaske dig selv eller forberede dig til værksteder og arrangementer) på en bevægende båd. Om natten trak vi madrasser ud og sov på dækket under stjernerne. Dette er, når du sætter pris på bådens svingning, der vugger dig ind i en sømands søvn…

Vores to-dages stop i Mombasa var mest produktive. Ikke mindre end 17 hoteller i området lovede at forbyde engangsplast, og det begyndte at føles som om vi var ved at vinde terræn ved at vende tidevandet mod havforurening.

Efter en tørn på smukke Diani Beach i det sydlige Kenya, komplet med musikere, akrobater og den blødeste sand kendt for menneskeheden, en blid Solopgang signalerede vores afgang til Shimoni. Som for at indvarsle os ind i den mest udsøgte del af vores rejse, svømmede en trio hvalhajer op til vores både for en af de mere mindeværdige ‘hellos’ af turen.

Det ben, jeg var særlig begejstret for, lå lige foran: krydser det åbne hav til Pemba Island og den sidste strækning til Sibar. Vores dhader ville gøre den samme passage, som arabiske handlende havde gjort i mange århundreder.

Vi nåede Pemba lige før frokost, hvor myndighederne mødte os på Manta Resort, på den nordlige spids af øen, for den bedste toldoplevelse, jeg nogensinde har haft. Ejerne af lodgen var så begejstrede for vores mission, at de inviterede os til frokost, som blev til solejere og spil på stranden, som blev til en invitation til at overnatte. Muligheden for at dekomprimere på denne uberørte ø var en påmindelse om, hvad vi kæmpede for: et rent hav med blomstrende og sundt havliv.

Vi sejlede næste morgen forbi den vilde skov, gennem et netværk af holme og vandkanaler, og forankret ved siden af en afsidesliggende ø. Det var som en scene fra en film. Her var jeg, lever min livslange drøm om at forankre de mest romantiske sejlbåde ved siden af en fjern, tropisk ø. Vi oplevede alle et ekstremt ‘lykkeligt angreb’, sprang i vandet, Lo som børn og svømmede rundt, mens fisk sprang rundt om os, og solen sank ned i et gyldent hav. Vi svømmede tilbage til DV med intens taknemmelighed i vores hjerter.

Dhuer har eksisteret i århundreder, en ikonisk del af Østafrikansk kystkultur og historie. Hvilket er præcis, hvad der gjorde Flipflopi til en så vigtig måde at sprede #plasticrevolution-meddelelsen på. Stiftere og ekspeditionsledere Ben Morison og Dipesh Pabari håbede altid, at Flipflopis lykkelige skrog ville henlede opmærksomheden på hendes formål, men de var ikke klar over, i hvilket omfang folk ville blive tiltrukket af denne plastiske pilgrimsrejse.

En flok delfiner eskorterede Flipflopi og øboerne løb til kysten. Vores skib blev dværget af krydstogtskibe i den travle havn, men hvem ville ikke bemærke denne lyse båd med den høje jubel, høje femmere, knus, hoots of happiness og yelps of victory? I et historisk øjeblik, der signaliserede en vellykket rejse, trådte dignitarier og præsidenten for UNEA (FN ‘s Miljøforsamling) ombord for at afgive deres’plastløfter’.

Flipflopi fortsatte med at inspirere tusindvis af forandringsskabere på UNEA-konferencen (hun blev transporteret ad vej til Nairobi) og at lære verden, at ‘affald er ikke affald, før du spilder det. Som kaptajn Ali sagde, da han overleverede Flipflopis repurposed plastic rat til Kenyas præsident Uhuru Kenyatta: ‘hvor der er et hjul, er der en måde.’

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *